American Pale Ale – O estilo que trouxe mudanças

Originário da Inglaterra, o termo “pale ale” inicialmente descrevia as cervejas inglesas que não eram tão escuras quanto as populares do estilo Porter.

As pale ales nasceram com o desenvolvimento do coque como fonte de combustível. Antes de seu desenvolvimento, a torrefação dos maltes de era feita sobre a turfa ou lenha. Esses criavam uma chama da cor marrom-escura e infundiam um caráter esfumado no malte; ótimo para fazer as cervejas comuns da época, ou seja, as stouts e  porters.
Até o século XVIII, as cervejas inglesas eram em sua maioria de cor marrom-escura ou preta, e à medida que a tecnologia de maltagem melhorava, também aumentava a capacidade de controlar a intensidade da torragem e do sabor. A ascensão das Pale Ales  como um estilo começou a tomar forma no final do século XVIII e no século XIX.

As pale ales eram geralmente de cor âmbar ou de cobre e podiam incluir estilos como o amargor inglês, a India Pale Ale e a Belgian Pale Ale, com as cervejas mais pálidas, ocasionalmente consideradas âmbar até hoje.

Tons frutados podem variar de nenhum a moderado, e o aroma de lúpulo pode variar de levemente floral a arrojado e pungente.

Durante as Guerras Mundiais, o acesso a matéria-prima tornou-se restrito e o teor de álcool em cervejas inglesas diminuiu. O amargor fácil de beber tornou-se cada vez mais popular, mesmo na década de 1960, com o aumento dos impostos sobre cerveja e o álcool na Grã-Bretanha.

Apesar de pale ales terem sido produzidas nos EUA durante os anos 1800 e 1900, elas receberam uma aceitação limitada, e a lager possuia a maior parte do mercado durante esse período de tempo. Então, a época da proibição chegou.

Saltando um pouco a frente no tempo, nos encontramos na Califórnia por volta dos anos 70, após a proibição revogada em 1933 o país foi deixado com uma quantidade pequena de cervejarias até que um novo movimento começou a se formar quando a Anchor Brewing fabricaria seu primeiro lote da Liberty Ale, trazendo de volta a arte do Dry-hopping e iniciando uma revolução americana da fabricação de cervejas.

Como a revolução da cerveja artesanal americana ganhou força no final dos anos 1970 e início dos anos 80, foi natural a progressão para se produzir as pale ales. O estilo era acessível e equilibrado, e não muito distante do popular estilo de cerveja comercializado na época – a lager.

Produzida a partir de uma receita inglesa, mas com a substituição do lúpulo em cascata, o Liberty ale foi a precursora da American IPA e da American pale ale.

Poucos anos depois, a Sierra Nevada liberaria sua american pale ale Torna-se uma das definidoras de padrão do mercado.

As cervejarias artesanais americanas aumentaram o teor alcoólico do estilo inglês e com uma quantidade maior de malte também vieram mais lúpulos. Além disso, a pale ale tornou-se altamente carbonatada – uma característica desejável para o amante americano da cerveja – e foi servida mais fresca que a variedade tradicional dos barris ingleses.

As diferenças entre a pale ale americana e a pale ale inglesa são definidas pelos ingredientes. Esta amostra de ingredientes nativos cria contraste notável entre os dois estilos. A versão inglesa, é mais robusta e amarga devido ao uso do malte britânico, enquanto o malte americano dá uma sensação mais suave e com um pouco mais de frescor.

Do clássico American Pale Ale surgiram uma variedade de outros estilos, como a Strong Pale Ale e a India Pale Ale.

Características do Estilo

Aparência

A cor deve ser um dourado pálido como palha para um âmbar profundo. Muito clara, a menos que tenha sido usado o dry hopp, o que pode tornar aparência mais turva.

A espuma deve ter características de retenção relativamente boas, ser média, com uma coloração branca a esbranquiçada brilhante.

Aroma

O aroma do lúpulo americano é moderada a forte. Uma característica cítrica  é muito comum, mas não é considerado um requisito absoluto. Este cítrico deriva das variações de lúpulo usadas no preparo. Por isso, a presença de aromas frutados podem variar de moderado para nenhum.

O malte está lá para apoiar o lúpulo, mas podem-se acrescentar um pouco ao espetáculo com maltes especiais, trazendo aromas de biscoitos, pão e torradas. Se o dry hopping foi usado, a cerveja pode ter algumas notas de grama fresca, mas embora bem-vinda, esta característica  não deve se sobressair.

Na Boca

O paladar deve ser muito suave, com a carbonatação de moderada a alta e um o corpo de leve para médio.

Sabor

O característico sabor do puro malte combina com os sabores de um nível lupulagem de moderado a alto.

A sabor lupulado geralmente aparece com um tom cítrico que é famoso no lúpulo americano.

Características de maltes especiais podem dar notas de pão, torradas e biscoitos, mas sabores caramelizados devem ser baixos ou nulos.

O equilíbrio é normalmente dimensionado pelo sabor e o amargor do lúpulo, que muitas vezes permanece no final do sabor.

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